Category: 2001 – 2005


The Ladykillers

2004 - The Ladykillers

Directores: Ethan Coen, Joel Coen
Traducción: Los Asesinos De Damas
País: Estados Unidos
Año: 2004

«Correctamente hablando nosotros estamos sorprendidos. Usted está atónita»

«The Ladykillers» es una nueva versión de la película del mismo nombre original de 1955. nada menos que los prestigiosos hermanos Coen se atrevieron a llevar a cabo una nueva versión con muy buenos nombres en el reparto de actores, encabezado por Tom Hanks. Se trata de una comedia negra en la que una banda de ladrones encabezados por el supuesto profesor G.H. Dorr (Hanks) se hacen pasar por músicos para arrendar la habitación de una casa y poder trabajar en el sótano haciendo un túnel con el que podrán acceder a la bóveda de un casino de la que planean extraer mucho dinero. Bajo el liderazgo del «profesor» cada integrante tiene habilidades únicas que complementan a las de sus compañeros para llevar a cabo el robo. Todo parece perfecto excepto porque no contaban encontrar al peor antagonista posible: la dueña de la casa que arriendan, quien es una señora mayor que si bien en principio cree la historia de que son músicos también cuenta con una perspicacia y un carácter fuerte que no acepta un «no» por respuesta y que la llevará a complicar los planes de la banda.

El argumento es el descrito y no se desarrolla más, es decir, la historia es bastante lineal y a partir de su premisa se van desprendiendo las situaciones graciosas que le otorgan el título de comedia. Esto ha llevado a que esta película sea muy negativamente criticada pues el cine de los Coen se caracteriza por tener muy buenos estudios de personajes, variados giros y bastante reflexión en sus guiones. Es cierto que acá parece menor la agudeza de los directores, pero ¿es una obligación siempre hacer lo mismo o esforzarse por complacer al público? Ciertamente estos hermanos directores hacen el cine que han querido y en esta ocasión optaron por algo más simple a favor de lograr más humor y un tanto liviano pero siempre superior al promedio de lo que conocemos por «comedia». Tampoco se puede acusar a esta película de estar desprovista de inteligencia y cariño en su creación, las interpretaciones de todos los actores involucrados es excelente como siempre en las películas de los Coen y la película supera bien la tarea de entretener al espectador.

Cabe destacar en este aspecto la interpretación de la actriz Irma P. Hall en el papel de dueña de la casa, pues su personaje si bien es metiche y llevado a sus ideas es rápidamente querible y queremos que todo resulte bien para ella, a pesar de tener a cinco delincuentes en su casa llevando a cabo un robo millonario. Los Coen vuelven en esta ocasión a usar estereotipos y elementos religiosos para apoyar la historia, en este caso aludiendo a la religiosidad de la dueña de casa lo que influye en el desarrollo de la trama y hace que la banda sonora esté fuertemente cargada al gospel, que en esta ocasión calza muy bien dada la ambientación y tono de la película.

En fin, esta es una película para entretenerse de buena manera. No es demasiado larga ni sus personajes son particularmente memorables, pero jamás es aburrida ni deja de divertirnos.

Breakfast On Pluto

2005 - Breakfast On Pluto

Director: Neil Jordan
Traducción: Desayuno En Plutón
País: Irlanda, Inglaterra
Año: 2005

«Sé que estabas bromeando sobre las rosas… y los dulces, probablemente»

Neil Jordan pertenece a aquel grupo de directores cuyo cine toca tema difíciles, realidades que normalmente se ocultan bajo las alfombras pero que están ahí latentes, y aún cuando lo hace desde la ficción (por ejemplo esta película es la adaptación de la novela del mismo nombre del escritor Patrick McCabe) en ocasiones sus personajes y las situaciones que enfrentan se sienten muy reales. En este caso el objetivo está logrado en un setenta y cinco por ciento desde mi punto de vista.

La película comienza con nuestra protagonista, Patrick «Kitten» Braden, una mujer transexual paseando a un bebé por la ciudad de Londres. Luego se nos presenta la vida de Kitten desde su nacimiento hasta la escena que vemos al principio, dividida en capítulos con nombres tan rimbombantes como la personalidad de su protagonista. Kitten fue abandonada cuando recién nació y criada por una familia irlandesa en un pequeño pueblo de la frontera, un pueblo demasiado pequeño para la personalidad de Kitten, quien a pesar de ser aceptada en su pueblo desde que era un niño claramente diferente a los demás, sabe que algún día tendría que salir de ahí para encontrar a su madre biológica y más aún su propio lugar en este u otro mundo.

Lo interesante de la película es que se nos plantea la vida de Kitten con sus pocos aciertos y mayores desgracias sin recurrir a la caricaturización del personaje. Kitten mantiene siempre una actitud positiva hacia la vida a pesar de todas las situaciones que enfrenta, desde su primera desilución amorosa hasta golpizas y hasta intentos de asesinato, recurriendo constantemente a su imaginación hasta en las situaciones más críticas. Pero no por esto es un personaje volátil ni superficial: por el contrario desde muy pequeña manifiesta una madurez y fortaleza poco usual; la imaginación y alegría a prueba de balas es su vía de escape de un mundo en el que sabe que nunca encajará. Ella sabe que su risa «es la clase de risa que disfraza el llanto», pero es a la vez su soporte de vida y hasta inspiración para otros.

La película está enmarcada en los años setenta, tiempos en que los conflictos bélicos entre Irlanda e Inglaterra tuvieron muchos episodios violentos. Si bien esta película no trata de ser política, este es el contexto social en que se desarrolla la película lo que le añade un tono más de hostilidad a la que la naturaleza de la historia ya tiene. Cuando Kitten abandona su pueblo en Irlanda se va a Londres a buscar a su madre por lo que queda totalmente inmersa en el conflicto mencionado y en el que ella y sus amigos vivirán varias de sus desventuras.

Para soportar una película como la que describo la elección del actor principal es crucial y en este caso Cillian Murphy hace una muy buena labor en la interpretación de Kitten. Anteriormente mencioné que el objetivo de retratar a un personaje complejo como Kitten se cumple en un setenta y cinco por ciento y no culpo al actor sino más bien a que la variedad de situaciones que se nos presenta hace que debamos dar muchas cosas por entendidas, y si bien siempre me he mostrado a favor de que como espectadores no se nos muestre tanto detalle innecesario, en esta película debemos aceptar a Kitten tal como es sin mucho desarrollo, esto se nota especialmente en la primera parte de la película. Con menos de las dos horas de duración de «Breakfast On Pluto», hay películas que han hecho mucho mejor desarrollo de personajes.

En definitiva esta película está bien, no llega a ser excelente pero cumple con el objetivo de retratar una vida compleja aunque no llega a ser memorable pues termina presentando muchas situaciones que nos distancian un poco de la psicología de la protagonista en favor de seguir la trama. Esto hace que escenas como la resolución del conflicto principal (la búsqueda de la madre de Kitten) tenga una buena definición pero no provoque la emoción que quizás podría habernos dejado.

Salinui Chueok

2003 - Salinui Chueok

Director: Bong Joon Ho
País: Corea Del Sur
Traducción: Memorias De Un Asesinato
Año: 2003

«Hay una razón por la que la gente dice que tengo ojos de chamán»

Como he escrito anteriormente, desde esta parte del mundo siempre se le presta especial atención al cine asiático, con mucho respeto y en la medida en que uno más ve películas hechas en esa parte del mundo, más crece el sentimiento de lo adelantados que van en… todo lo que implica cine. En este caso tenemos una película que hace palidecer a varias de las películas de estilo policial/detectivesco/con personajes complejos que uno conoce y ama, como «Se7en» (1995) o «Zodiac» (2007). De todas maneras este blog no se trata de competencia ni debería apuntar más que a la expresión de amor por el cine, así que les daremos a todas las mencionadas el lugar que merecen en el corazón de este espectador.

Volviendo a la película que me motiva a escribir hoy, es una obra de arte. Parte de una premisa siempre atractiva y común a muchas otras (asesinatos en serie aparentemente imposibles de resolver, policía inepta y corrupta, etc., la receta la conocemos de memoria) para evolucionar en su propio universo y desarrollo, en el que la resolución de los crímenes termina importando menos que los personajes y lo que les va ocurriendo a medida que avanza la historia. Porque esta película es esencialmente un gran y muy cuidado estudio de personajes, una belleza de guión escrita con la inteligencia y talento en el oficio que sólo algunos directores guionistas poseen. Por supuesto hay personajes principales pero ninguno de los secundarios que van apareciendo sobra ni está tratado con menos cariño que los principales. También cabe destacar la entrega y magnífica actuación de todos los involucrados.

El título, «Memorias De Un Asesinato», suena grandilocuente y nos hace dudar de si está a la altura de su poética alusión a algo tan horrible como los asesinatos, pero realmente al terminar de verla quedamos con la sensación de haber escuchado un grandioso poema, o mejor dicho, una gran sinfonía dirigida expertamente por Bong Joon Ho, quien actualmente es famoso en occidente por «Parasite», pero que como vemos ya venía desde hace mucho perfeccionando su arte. Y su arte no es otro que contar historias de gent normal, pero contadas con tal delicadeza que no nos damos cuentas cómo son llevadas al extremo y en algunas ocasiones terminan de forma abrupta e injusta, tal como la vida misma. El toque de drama que le da a las situaciones también es destacable, por ejemplo en el clímax de esta película, en donde si nos abstraemos un poco del contexto, con esa música parece una escena sacada de cualquier telenovela de la tarde, lo que no es una crítica negativa sino más bien una observación y un ejemplo de cómo este director nos cuenta las historias al punto de convencernos de que una escena melodramática como la que menciono puede estar perfectamente inmersa en un mundo dominado por la masculinidad (intensa, brutal, débil y tóxica al mismo tiempo). Una vez más, como la vida misma.

La trama es de una serie de asesinatos ocurridos en un pueblo rural (lamentablemente basado en un caso real) con ciertos elementos comunes en donde, por supuesto, no hay rastros del asesino. Por esto, la policía local debe comenzar a dar lo mejor de sí para resolver el caso. Pronto demuestran ser bastante ineptos y arrogantes, por lo que la ayuda de un detective venido de «la gran ciudad» (Seúl) no es bien recibida en principio, como era de esperarse pero sin embargo deben aprender a trabajar todos juntos. En la medida que los asesinatos siguen ocurriendos la situación se vuelve más y más estresante para todos, y es este el catalizador real de la película, pues como dije anteriormnete, vamos presenciando de a poco cómo cada uno de ellos va cambiando y convirtiéndose en cierta manera en víctimas también del asesino durante el tiempo que dura la investigación. A medida que los detectives creen avanzar en el caso van deteniendo a ciertos sospechosos a quienes tratan de hacer pasar por culpables de las maneras menos correctas, pero ahondar en esto sería contar mucho. Ya llegando al clímax vemos cómo todos finalmente están totalmente psicológicamente destruídos y sus acciones se vuelven casi irracionales, para luego culminar en un epílogo que nos ayuda a relajar un poco la tensión creada pero que no es suficiente para bajarnos de la ruleta rusa emocional a la que fuimos invitados, lo que no es tan malo, pues nos damos cuenta que la película que acabamos de ver cumple con el objetivo de entretener y va más allá, posiblemente dejándonos pensando en ella por unos días.

2012 - Silver Linings PlaybookTraducción: El Lado Bueno De Las Cosas
Director: David O. Russell
País: Estados Unidos
Año: 2012

El cine es uno de los medios de comunicación más poderosos, si no el más poderoso de todos, debido a su capacidad de ser masivo, y debido a ser su capacidad de ser infinito en cuanto a ideas, tanto como lo sea la mente humana y la voluntad de los productores para llevar ideas innovadoras a la pantalla. Claro, muchas veces se elige realizar películas calcadas a otras, reversiones, y otras hechas en serie en las máquinas de la industria, lo que lo hace parecer al cine un arte cansado y repetitivo. También está el caso en que las mismas temáticas, que sucede son las preocupaciones más triviales y básicas de los seres humanos, son tratadas una y otra vez fatigándolas, como por ejemplo las películas sobre adolescentes, conflictos armados, acontecimientos históricos, y particularmente el amor. Afortunadamente existen casos contados en que estas temáticas son tratadas delicada e inteligentemente, dándoles frescura y nuevos matices, como el caso de la película que me ocupa hoy.

«Silver Linings Playbook» es precisamente sobre amor, se trata de una película predecible y fácil de seguir, pero que tiene el gran valor de ser narrada en forma brillante, cercana y simple, lo que nos hace mantenernos atentos a la acción de principio a fin, sin decaer en ningún momento y dejándonos un lindo mensaje que no se olvida tan facilmente. Eso es un logro bastante grande. Además, hace que las dramáticas historias detrás de los protagonistas sean accesibles y en ninguna forma desagradable, transformándolos en personajes consistentes y queribles.

El argumento es simple: un hombre con trastorno bipolar (y aún sin estar completamente recuperado) es devuelto a la vida cotidiana luego de haber pasado un tiempo indeterminado en una institución psiquiátrica debido a un evento violento del pasado que involucró a su esposa y otro hombre. Se va a vivir a la casa de sus abnegados padres con la ilusión de poder demostrar su sanación a su ex-esposa y volver con ella, pero a poco andar conoce a una atractiva y joven mujer golpeada también por eventos traumáticos en su matrimonio. El resto de la trama es completamente predecible, como dije anteriormente: se suceden situaciones cómicas y trágicas que cambian la personalidad de los protagonistas y los llevan finalmente hacia «el lado bueno de las cosas».

Cuando se trata de una película de este estilo, son fundamentales la actuación de los protagonistas, que en este caso están bien aunque sin llegar a ser geniales, pero también de los personajes secundarios, que son los que cimentan y desarrollan el trasfondo de los principales. En este caso cabe destacar enormemente el trabajo de Robert De Niro y Jacki Weaver como los padres del protagonista, quienes recrean el universo familiar del hombre en cuestión y explican en gran parte cómo llegó a adquirir y desarrollar el trastorno bipolar. También es destacable el personaje interpretado por Chris Tucker, otro hombre al que la sociedad y la vida moderna le ganó, y que ayuda a delinear el universo del protagonista.

También merece una mención la representación de un personaje tácito aunque no menos importante en la historia: el mencionado trastorno bipolar. Las personas que sufren de esto muestran una expresividad exacerbada y reaccionan inesperadamente y bruscamente ante situaciones puntuales que gatillan sus traumas, pero no por eso dejan de sentir buenos sentimientos, tal como vemos en el protagonista de la película.

En suma, «Silver Linings Playbook» es una buena película, que se deja ver y aporta más que dos horas de entretención al espectador. Recomendable para todo tipo de público.

Dedales

2003 - DedalesTraducción: Laberintos
Director: René Manzor
País: Francia
Año: 2003

Una joven es acusada de ser la responsable de veintisiete homicidios. Además, su diagnóstico psicológico dice que padece de personalidades múltiples. Un doctor y el policía que la detuvo se involucran en el caso para obtener respuestas a los cabos sueltos de la historia, tanto clínicos como policiales.  Pero el caso es un laberinto, y quien decide entrar en él corre el riesgo de no volver a salir nunca más.

La película es bastante buena, y puede sorprender a más de algún espectador de cine general, pero para quienes gustan de este tipo de películas de suspenso psicológico, de las que se espera encontrar uno o más giros drásticos en la historia, quizás no resulte tan sorpresiva. La historia está bien contada, la fotografía y el sonido son excelentes también, pero en la narración se van dejando muchas pistas como para poder adivinar el final hacia los tres cuarto de desarrollo, lo que no es tan malo, pero puede dejar con gusto a poco a algún fan de género.

La actuación es muy destacable, en particular la de la protagonista Sylvie Testud, a quien le resultan creíbles las distintas personalidades que su personaje contiene. Además, la película posee ese ritmo y el sello patente del cine europeo, que le da un punto a favor para quienes gustan de este tipo de cine.

Finding Neverland

2004 - Finding NeverlandTraducción: Descubriendo Nunca Jamás
Director: Marc Forster
País: Inglaterra
Año: 2004

Se trata de la historia del escritor James Matthew Barrie, y de los eventos que lo llevaron a crear su obra cúlmine, «Peter Pan». Es una película bellísima, quizás no la mejor en su tipo, pero cerca. La narración se toma su tiempo en revelarse, pero después de una partida un poco lenta y dispersa, se ordena y nos muestra su real belleza, fundada en el hecho de estar basada en conmovedores acontecimientos reales. Sobre el reparto, aparte de Johnny Depp, Kate Winslet, Dustin Hoffman, Julie Christie y Freddie Highmore (el pequeño que un año más tarde compartiría nuevamente escenario con Johnny Depp en Charlie and the Chocolate Factory) en los roles protagónicos, encontramos una variedad de actores «secundarios» que probáblemente hemos visto en muchas otras películas. Con toda esa pléyade tililando, el resultado no podía ser malo. Y no lo es, en absoluto. La premisa es sobre creer: si creemos en nuestras ideas ellas existen, y nosotros en ellas. Mensaje especialmente sensible para los que a veces vivimos más en nuestros universos, y constantemente chocamos en este mundo «real», pero que al estar realmente convencidos logramos mantenernos vivos allá (y acá), y con entrenamiento, podemos llevarnos a nuestros más queridos a conocer nuestros propios «Neverlands». Vivir en lo que uno hace, más allá del reconocimiento, eso es. Hasta los ateos podemos creer en eso, y hacer el bien a los demás con nuestras convicciones. Profúndamente emocional e inspiradora, lo que me resta por decir de esta película es que ojalá que así como a mi, este tipo de historias inspire a alguien más a decidirse por crear mundos, sean del tipo que sea.

 

Grizzly Man

2005 - Grizzly Man

Traducción: El Hombre Oso
Director: Werner Herzog
País: Estados Unidos
Año: 2005

Cualquiera que me conozca un poco, debería saber del poco aprecio que tengo en general a los grupos de seres humanos y su comportamientos sociales (y sí, esa es una de las razones principales que me llevan a amar lo extraño y a esforzarme, todos los días, por convertirme a mi mismo en la persona extraña, a veces estúpida, inentendible y compleja que conocen. Sépanlo: estoy más conciente de lo que parezco), además de un excesivo, y sincerámente muy molesto para mi mismo, sentimentalismo a cualquier tema de tipo ecologista, lo que me ha llevado más de una vez a ser tratado de «fascista verde». Lejos de molestarme, estoy orgulloso de ello. Por lo tanto, este documental me conmovió bastante y me dejó con lágrimas en los ojos en más de una ocasión.
«Grizzly Man» se trata de la vida (real) de un hombre que jamás encontró un lugar en la sociedad pero si lo encontró viviendo en un parque nacional en Alaska, hogar de los osos pardos y otros animalitos del bosque. Durante trece años visitó el lugar y vivió con ellos por la temporada, filmando más de cien horas de su propia película, que por supuesto son la materia prima de este documental. Finálmente, murió en las garras de uno de sus amados osos, a los que convencidamente se dedicaba a defender. Dirigido por Werner Herzog (quien no necesita mayor presentación), el objetivo del documental es dejarnos algunas preguntas sobre la vida de Timothy Treadwell, como por ejemplo: ¿Era relamente un ecologista o simplemente un hombre en busca de redención personal?, ¿Realmente defendía a sus amados osos o lejos de eso, en vez de protegerlos, los expuso más al conocimiento de curiosos y cazadores?, ¿ Llegó a tal punto su cruzada personal, que decidió convertirse en un martir de la misma para ayudar al éxito en la protección de los osos?, ¿Fue este hombre capaz de dicidir el momento de su muerte, y de manejarla de tal forma de morir en su propia ley?. Además de estas preguntas, no debo dejar de decir, que si bien la madura dirección de Herzog está bien, y logra transmitir bien el mensaje del documental (que ya tiene bastante fuerza por la misma naturaleza de la historia), abusa del recurso de introducir sus propios comentarios y opiniones en la película, y esto en más de un momento se vuelve molesto para el espectador, pero bueno, tendremos que aceptar que a estas alturas del partido, este director ya ha tenido suficiente reconocimiento y se puede dar el lujo de hacer este tipo de cosas.
Veamos este documental, amiguitos, y démonos cuenta de que hay más cosas que hacer que reconstruir un país: también debemos ayudar a reconstruir un equilibro natural que hace siglos se ha estado perdiendo.

2003 - The Life Of David GaleTraducción: La vida de David Gale
Director: Alan Parker
País: Estados Unidos
Año: 2003

Kevin Spacey, Kate Winslet y Laura Linney juntos, dirigidos por Alan Parker: nada malo podía salir de semejante combinación de talentos. The Life of David Gale nos presenta un debate interesantísimo sobre un tema polémico, como es la pena de muerte. Una comprometida reportera es llamada a entrevistar a un profesor de filosofía alcohólico, aparentemente dominado por sus pasiones, que tiene una delicada situación familiar y cuya pasión es la defensa de los derechos humanos, específicamente su lucha es por la abolición de la pena de muerte en el estado más famoso del mundo por aplicar esta medida: Texas, en Estados Unidos. Irónicamente, él mismo se encuentra en la cuenta regresiva para ser ejecutado, condenado por violación y asesinato. El director  Alan Parker ha dedicado su cine a mostrarnos temas de discusión ético-moral y de derechos humanos pertinentes a nuestro tiempo, y lo ha conseguido de muy buena forma en la mayoría de sus películas, y esta no es la excepción. Si tú, voyerista lector, eres de las personas que simpatizan con este tipo de temas, este largometraje puede convertirse adictívamente en uno de  tus favoritos, incluso puede ser útil para ti, si eres profesor de humanidades. De filosofía, por ejemplo.