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2011 - Paranormal Activity 03Traducción: Actividad Paranormal 03
Directores: Henry Joost, Ariel Schulman
País: Estados Unidos

Normalmente el planteamiento de una película de horror debería ser dividir audiencias, no tratar de ser complaciente con todo el mundo: es decir, o te asustas y la encuentras buena, o no te pasa nada y crees que es una película mala. Cuando esta división de opiniones no se produce, casi todo el mundo coincidirá en que es una mala película de horror.

En el caso de esta saga, este objetivo se cumple. En mi caso, las dos primeras partes sí lograron asustarme, pero más que la idea de que un demonio pueda andar merodeando en mi casa con la intención de causar daño o matarme, es por la sensación de inseguridad que produce, de que no hay nada que te asegure tranquilidad total. Ni el dinero, ni la fuerza, ni la inteligencia. Nada. Y esta inseguridad se puede extrapolar a los fantasmas reales que sí pueden aparecer en tu vida (inestabilidad laboral, bajos sueldos, trabajo excesivo y mal pagado, etc.)

Volviendo a la película, esta tercera parte es una precuela a las dos anteriores en la que se pretende dar mas información sobre los eventos que aquejan a las hermanas Katie y Kristi. Si bien la película tiene un buen ritmo narrativo, que hace que en ningún momento decaiga nuestra atención sobre la película (cosa que sí pasaba en las anteriores), cae en el pecado de muchas sagas, que es forzar algunos eventos o características de los personajes para que tengan coherencia con las anteriores entregas. Por ejemplo, cuando Katie se encuentra poseída realiza un par de movimientos o «superpoderes maléficos » similares a los de la primera entrega, lo que se ve un poco forzado en esta ya tercera parte.

Los directores de «Paranormal Activity 03» venían con la credencial de haber creado y dirigido el falso documental «Catfish» (comentado anteriormente en este blog), lo que les otorgaba una buena credencial en este tipo de cine de «cámara en mano», pero sin embargo no logran los mismos resultados satisfactorios que en el mencionado falso documental, principalmente por la razón expuesta en el párrafo anterior, o tal vez porque debieron hacerse cargo de una historia ya creada, no podría asegurarlo. Los mismos directores van a filmar la cuarta parte, la que de todas formas veré, pero creo que prefiero quedarme con las dos primeras partes. Espero equivocarme.

En cuanto a los «sustos» de la película, sí los tiene, aunque nada sorprendente ni muy novedoso a lo que ya se había visto, sin embargo, tiene algunas escenas de terror-comedia que le dan un matiz interesante y que aportan a que la peícula tenga un agradable ritmo narrativo.

Mención aparte al hecho de que la película nos hace volver al año 1988, y todas las escenas de archivo están filmadas en VHS en modo «EP», o «SLP» (para que las grabaciones logren durar 6 horas), pero sin embargo se ven en bastante buena definición. Los directores podrían haber recordado que una película de horror vista en VHS, al verse «granulosa» o simplemente con menor definicón, hacía que se viera aún más terrorífica, al no tener una visión tan claro del ente maligno de turno. De todas formas, la película gana un buen punto al no mostrar nunca al demonio que molesta a las hermanas (y que nunca debería ser mostrado). Sin embargo, como ya viene una cuarta parte y ya queda poca información nueva que entregar a la trama, temo que terminemos presenciando a la entidad que tan buenos resultados le ha dado esta franquicia. Habrá que esperar hasta fin de año para averiguarlo.

The Rite

2011 - The RiteTraducción: El Rito
Director: Mikael Håfström
País: Estados Unidos
Año: 2011

Una nueva película sobre exorcismos. Una vez más con la publicidad de estar basada en hechos reales, con la esperanza de que eso le de más credibilidad, lo que me suena  argumento débil para defender un producto mediocre. De todas formas había que darle una oportunidad, y aquí está mi opinión.

«El Rito» nos cuenta la historia de un estudiante de seminario bien evaluado por sus instructores pero con problemas personales de fe, por lo que es enviado a Roma para tomar un curso de exorcismos y conocer a un sacerdote que lleva años en el «rubro» y que puede servir de inspiración para el joven.

La película intenta ser realista en la forma de mostrar los exorcismos y en la forma de presentar al exorcista (interpretado por Anthony Hopkins) como un hombre normal sin superpoderes y cuyo trabajo es sacar los demonios de las personas, con días buenos y días malos. No hay un abuso de los efectos especiales y la música, sin sobresalir, cumple con su función. El punto fuerte de la película es la interpretación del mencionado Anthony Hopkins, quien nuevamente es infalible en la caracterización de su personaje. Sin embargo, la película pierde mucho al no contar con una buena narración, lo que hace que las diferentes escenas se intercalen bruscamente, provocando momentos de aburrimiento entre las escenas de «acción». Los personajes son presentados también sin mucho desarollo y son muy lineales, en particular el joven protagonista (Colin O’Donoghue), quien se muestra plano y poco carismático.

La película no abusa de abarcar demasiados elementos (psicológicos ni místicos) pero sin embargo la pobre narración hace que a veces uno se pierda en la historia y cueste un poco hilar los cabos sueltos que van quedando. Sin embargo, es un producto decente dentro del gran número de películas sobre el tema que se han hecho. Vale la pena verla, es entretenida, pero no deja mucho una vez que se ha acabado.

Nota: este es un nuevo caso de un trailer muy bien hecho, que hace atractivo al producto, pero el producto no cumple todas las expectativas.

 

 

Case 39

2009 - Case 39Traducción: Expediente 39
Director: Christian Alvart
País: Estados Unidos
Año: 2009

Una asistente social (Renee Zellweger), después de un día duro, termina de trabajar sobre 38 expedientes. En ese momento, le dejan en su escritorio el expediente 39. El caso se trata de una niña (Jodelle Ferland, conocida por su participación en «Silent Hill», 2006) en serio peligro debido a que sus padres, en vez de brindarle amor y protección, quieren matarla. El caso toca profundamente el corazón de la asistente, quien se compromete hasta las últimas consecuencias para intentar darle bienestar ala niña.

Es un buen argumento de partida, y además el reparto de la película se encuentra repleto de nombres de actores conocidos por buenos trabajos, pero nada de eso puede revertir el resultado de una película mal hecha, mal dirigida y absolutamente fuera de época. Quizás hace treinta, o cuarenta años esta película hubiera sido un éxito, pero no hoy.

El argumento sobre la inocencia de los niños y la contradicción de ser portadores de uno o más demonios en su interior,  locura malevola, o simplemente la idea del por el mal, ha sido explotada hasta el cansancio en el cine, sólo por citar algunas cintas tenemos a «The Bad Seed» (1956), «Rosemary’s Baby» (1968), «The Exorcist» (1973), «The Omen» (1976), y más recientemente «Joshua» (2007) y «Orphan» (2009), todas ellas con algún giro interesante en la trama que las hace diferentes al resto y novedosa en su estilo, por lo tanto si se va a hacer una nueva película con esta idea, se hace necesario una historia original, cosa que en esta película no ocurre, por lo que después de verla nos deja la sensación de haber visto una película sólo para pasar el rato, pero un rato fome.

La música no acompaña casi en ningún momento a la imagen de forma adecuada, suena anticuada y ridícula, a la vez que distrae nuestra atención de alguna posible escena interesante. Los efectos especiales de la película también contribuyen al hecho de considerarla «no recomendable»: en una época en que muchas películas se sustentan casi exclusivamente en ellos, con buenos y malos resultados, es imperdonable ver cosas tan básicas en una película hecha en la meca de la actividad cinematográfica, y que por supuesto, ridiculizan la idea de una película de terror al punto de convertirla casi en comedia.

Además de lo mencionado, la película podría llegar a ser buena, si es que el elemento sobrenatural no hubiera sido introducido de forma tan violenta y burda como se hace aquí. En la primera mitad, la historia es presentada de buena forma, pero en adelante los hechos se suceden torpemente diluyendo nuestras esperanzas de un buen final, el cual sólo llega a sepultar todo en un mar de ideas mal realizadas y llenas de errores.

Finalmente, ¿cómo es posible que a uno, al darse cuenta de que está combatiendo contra las fuerzas de un demonio poderoso, no se le ocurra nada mejor que esconderse en un rincón de la pieza armado con… un atornillador?

Devil

2010 - DevilTraducción: La reunión del Diablo
Director: John Erick Dowdle
País: Estados Unidos
Año: 2010

Este es un ejemplo perfecto de una película que promete mucho más de lo que efectivamente entrega, y ese sentimiento se transforma rápidamente en decepción para el espectador que pone algunas expectativas al momento de elegirla.

Basada en una historia de M. Night Shyamalan, conocido por dirigir The Sixth Sense (1999) y The Village (2004), se trata de un grupo heterogeneo de cinco personas que resultan atrapados en un moderno edificio, y entre los cuales se encuentra el diablo, quien por supuesto comienza a manifestarse, era que no. Este es un buen argumento inicial, pero lamentablemente falla en varios aspectos, que de haberse trabajado con cuidado, me harían escribir una crítica positiva, en vez de lo que estoy haciendo ahora.

En primer lugar, el nombre: sin entrar en asuntos de discusión religiosa, sin duda la mención de la palabra «Diablo» causa alguna reacción, positiva o negativa, para cualquiera que haya sido criado en la sociedad occidental, y cuando se trata de hablar sobre el maligno en una película, lo menos que uno espera es que se haga un retrato apropiado del mencionado, pero en esta película encontramos un diablo moralista y con un sentido de la ética que es difícil de equiparar con quien suponemos es la encarnación suprema del mal.

En cuanto al desarrollo, falla en varios aspectos, por ejemplo:

– Intenta ser una película de terror, pero las escenas «fuertes» y recursos empleados para asustar no llegan a ser efectivos.

– A veces intenta ser una película de intriga policial, pero el elemento sobrenatural echa por tierra rápidamente esta variante.

– Incluso si es una película sobre la bondad y la virtud del perdón, es demasiado selectiva para creer que alcanza para todos, y esto hace que el sentimiento de identificación que el espectador debe desarrollar hacia la película no se produzca (para entender esto hay que soportar ver la película hasta el final).

Además, las menciones hacia la biblia católica son demasiado burdas y forzadas a veces. Sé que las películas deben ser hechas para todo público pero también es mala la idea de que un espectador promedio se sienta tratado como alguien que se le debe explicar todo con peras y manzanas.

Y por si fuera poco, la idea original de la película fue sacada de la novela «And then there were none», de Agatha Christie, lo que podría haber sido perdonable si fuera una buena película, pero en este caso no es así.

 

2010 - A Nightmare On Elm StreetTraducciòn: Pesadilla En La Calle Elm
Director: Samuel Bayer
País: Estados Unidos
Año: 2010

Como seguidor de la saga (aclaro, no porque sean películas de calidad, sino porque el personaje Freddy Krueger fue el causante de varios traumas que tuve durante mi infancia y que me llevó mucho tiempo superarlos, si es que realmente lo hice. Es algo parecido a la adoración de Renfield por su maestro, lo reconozco), la noticia del remake me produjo cierta ansiedad y expectativas por la forma en que volvería a enfrentar a este nefasto personaje.

Aunque de partida no esperaba que fuera una película que pasaría a la categoría de favoritas, al menos sí podía pedir que le rindiera un tributo decente a la versión original, la de 1984. Mi decepción, sin embargo, no pudo ser mayor. Intentaré ser ordenado, e ir punto por punto:

El mencionado Freddy Krueger, el maestro de los sueños, el hombre del rostro quemado y sueter a rayas, demente e inteligente por naturaleza, dotado de poderes indefinidos e inacabables gracias a la piedad de los «Demonios de los sueños», no ha envejecido bien. En esta nueva versión encontramos a un personaje flojo, carente de inteligencia y poder, que tiene la capacidad de trasladar a sus víctimas a un único lugar conocido y que tiene más vocación de carnicero común y corriente (a lo Leatherface, con algunos toques de Silent Hill), más que de asesino en serie, con sentido del humor torcido pero divertidísimo, como estábamos acostumbrados. Y esto ocurre por una simple razón: se intentó dar un trasfondo más humano al personaje, mostrándolo en momentos como víctima de la furia desmedida e injustificada de los apoderados de un clausurado jardín infantil, y en otros como un pedófilo desalmado, que conserva su líbido intacta aún en esa vida después de la vida a la que pertenece. Cuando se hace el racconto a los momentos en que aún era un jardinero «amigo» de los niños, podemos hasta encontrarlo un personaje tierno, por algunos segundos. Entre otros detalles, los recién mencionados, repito, convierten al hombre del guante con cuchillos en alguien demasiado humano, lo que precisamente hace decaer su calidad porque Freddy Krueger NO DEBE ser como los humanos. Él es un dios de los sueños, señor de su mundo, etcétera, etcétera, etcétera, y al convertirlo en uno de nosotros, señores realizadores, le han quitado todo poder y capacidad de trascender a las nuevas generaciones. Malo, malo.

Sobre el cambio de actor en el rol protagonista, sólo puedo decir que disculpo a Jackie Earle Haley, porque al parecer le pasaron un guión que decía claramente: «No actués, sólo ponte el maquillaje y el suéter y edición hará el resto».

Por otra parte, es incomprensible esa obsesión por la que los adolescentes víctimas del Sr. Krueger lucen como pollos de matadero, siempre asustados y paliduchos, aún cuando no estén en riesgo y no recuerden los sucesos traumáticos de su niñez (un detalle bastante malo, considerando que en la vida real ese tipo de abusos no son tan fáciles de borrar con sólo guardar las fotos y objetos que pudieran emular esos recuerdos, en lugares bastante accesibles por lo demás). Estoy bien conciente de que se trata de ficción, pero señores, si van a hacer su trabajo, por favor háganlo bien.

Otro imperdonable es la falta de desarrollo de los personajes (TODOS) y sus interrelaciones. Existen miles de formas de mostrar que los personajes comparten algo en común y no es necesario explicitarlo con peras y manzanas. No sé como será en todos los países, pero me atrevería a decir que un ser humano promedio entiende cuando una historia se cuenta bien, sin necesidad de re-contarla cada treinta segundos.

Y las muertes… si es que existe alguien que le guste el matarile a destajo y que reparte sangre por todas partes aunque los ángulos no correspondan (si sé que existen, pero ese tipo de público no se molestaría en leer una crítica hasta este punto), creo que igual se consideraría decepcionado y aburrido de la forma repetitiva y poco metódica en que el verdugo acaba con los condenados. Una representación en títeres causaría más impacto y mejor impresión.

Y finálmente: el ritmo de la narración. La película supera por poco la hora y media, pero es aburridísima de ver. La música no aporta en nada, los sustos a base de ruido instantáneo y gratuito no funciona, los diálogos, y la excesiva rapidez de los únicos momentos que podrían haber sido entretenidos, hacen de la película una fomedad absoluta.

Lo último que puedo decir, es que esta versión es una demostración más del talento innegable que posee el productor Michael Bay para destrozar mitos del mundo moderno.

Estoy de malas gracias a esta película, hasta pronto.

La Habitación De Fermat

2007 - La Habitacion De FermatDirectores: Luis Piedrahita, Rodrigo Sopeña
País: España
Año: 2007

Definitivamente, algo pasa con el número siete. Así como anteriormente mencioné a 1997 como un año de buenas producciones, el 2007, particularmente en España, ocurrió más de un fenómeno de inspiración divina en algunos directores. Por mencionar ejemplos, tenemos a «Los cronocrímenes» y «[Rec]», concebidas, juradas y sacramentadas en el país de la patraña. Pues bien, hoy el turno es para «La habitación de Fermat», película mezcla de «Saw» (2004), «Pi» (1998), el tratamiento clásico que se le da al pecado de la ambición en el cine, y un elemento típico del cine negro: una mujer fatal, bastante fatal y actualizada a nuestro tiempo, todo esto envuelto con una capa de matemática y lógica.  Además cuenta con diálogos bastante ingeniosos, un buen uso de los efectos especiales y por si fuera poco, no es demasiado larga (no pasa de la hora y media). ¿El argumento? Cuatro matemáticos siempre ambiciosos de desafíos son citados por un misteriosa mente maestra para resolver «el acertijo más gande de la historia». Simple, pero en el camino veremos cómo se a partir de ahí se desarrollarán varias y sabrosas historias paralelas, incluídas la de un barco en donde ocurrieron cosas «ilegales en cualquier parte del mundo» (quizás a qué diablos se refieren). Absolútamente no recomendable para claustrofóbicos.

Rec 02

2009 - Rec 02

Directores: Jaume Balagueró, Paco Plaza
País: España
Año: 2009

Quién mucho abarca poco aprieta. Eso es exactamente lo que les ocurrió a los realizadores de la saga. Como dije en el comentario anterior, en el final de [Rec] se nos dejaba un montón de preguntas que prometían ser respondidas en esta secuela, y si bien muchas de las respuestas se encuentran acá, no son de lo mas satisfactorias para quienes esperábamos seguir sorprendiendonos con la historia de la adorable niña Medeiros. Además, aunque se mantuvo la idea de la cámara en mano, vamos a encontrar más de un ojo que seguir y la justificación de estos cambios quizás no nos deje convencidos a todos. Sobre la historia, parte unos minutos después de donde terminó la primera, tenemos nuevos protagonistas (algunos de ellos deliberada y muy bien conseguidamente odiosos) y también la participación, en un papel muy crucial, de Manuela Velasco, en el papel, claro, de la reportera Ángela Vidal. Hay más Gore que en la primera parte, hay más sustos, pero lamentáblemente más al estilo Hollywood. La historia principal continúa desarrollándose y nuevamente quedamos con un final abierto, mucho más abierto que el anterior, que nos promete bajo juramento que tendremos una tercera Rec, a la que deberíamos mirar con ojos un poco más escépticos. Se mantiene el humor negro y sarcástico, los guiños a otras películas del género, y la originalidad en algunos aspectos (¿a quién diablos se le ocurre matar zombies con fuegos artificiales?), pero aún así, afirmo que no alcanza a llenar por completo las espectativas que tenía sobre el regreso de esta película, y hay algunas fallas en el guión sencillamente imperdonables. De todas formas no deja de ser recomendable. Bien, los dejo con el trailer y esta vez con un regalo especial de mi amigo el Chivi, y su sincera declaración de principios sobre estos temas de sobremesa para Semana Santa.

 

Rec 01

2007 - Rec 01Directores: Jaume Balagueró, Paco Plaza
País: España
Año: 2007

Una reportera y su camarógrafo parten a hacer una aburrida cobertura a la rutina nocturna de un cuartel de bomberos, mientras nosotros los acompañamos mirando en primera persona, ¡Qué deleite para nuestros ojos voyeristas, felices de poder presenciar cualquier cosa sin tomar parte alguna en la acción (véase Facebook)!. Entonces acudimos (nos incluímos) a una llamada de emergencia que al parecer no era tan importante, pero que de pronto, convierte al edificio en un sitio en cuarentena por culpa de un extraño y desconocido virus, y todo en menos de cuarenta minutos, ¡Brillante! Luego viene una delicatessen de Gore, sorpresas, y un humor negrísimo con referencia a otras películas del género y a algunos hechos de la vida real (a propósito, yo mismo he visto a veces a la pequeña Maddy (la real) bailando «Candle in the wind» en la luz de la velita del altar dedicado a Lady Di que aún se conserva, sagradamente, en mi casa… mientras el dios Televisión exista). Luego, lo que nos resta es presenciar una historia que al final dejará más dudas que respuestas, lo que es lo mismo a decir, deja la mesa puesta para un segundo plato, que llegaría dos años después, y al que me referiré pronto. Rec es altamente recomendable. Nota: si ven personas altas y extremadamente delgadas con martillos en las manos, por favor huyan.

Orphan

2009 - OrphanTraducción: La Huérfana
Director: Jaume Collet-Serra
País: Estados Unidos, Canadá
Año: 2009

Antes de ver «Orphan», y de acuerdo a la información previamente averiguada sobre ella, yo esperaba una película de terror que no pasaba de un par de sustos forzados a punta de efectos de sonido, y sin mayor trascendencia. De todas formas, me llamaba la atención el que tuviera buenas críticas, así que algo debía tener: quizás un par de giros inesperados, quizás buenas actuaciones, o algo por el estilo… y así era. Durante la primera hora y media «Orphan» nos ofrece elementos clásicos del terror servidos a granel (se puede ver en el trailer), como siguiendo una receta que ya a casi nadie gusta, pero si somos pacientes y soportamos esta prueba luego vemos como el film toma forma y llega a un clímax aceptable y tenso, con un giro poco adivinable y que logra rescatar a la película del naufragio. Eso sí, es absolútamente criticable la excesiva duración de la película, pero sí son rescatables las actuaciones de la (a veces bella a veces no) Vera Farmiga y de la pequeña protagonista, Isabelle Fuhrman, ojo con ella.